Interview met Olaf van Gerwen in Marketingtribune: oprichter en creative Chuck Studios

Deze week in onze successerie een interview met Olaf van Gerwen, oprichter van Chuck Studios, gespecialiseerd in foodfotografie, foodfilm en... inderdaad ook voor 'foodporn' moet je hier zijn: eten op z'n mooist verbeeld. 'In deze tak van sport kan niemand zo snel leveren als wij.'

Waar komt je belangstelling voor foodmarketing vandaan? Hoe raakte je betrokken? En wat is de historie van Chuck Studios?

‘Chuck Studios is zeven jaar geleden in bad ontstaan. Mijn vrouw Ellen Gaedtgens was overgestapt van art buying bij TBWA\ naar fotografie-productie. Ik was regisseur, draaide steeds meer als Director of Photography en had net een klein atelier gehuurd Tussen de Bogen in Amsterdam. Ik wilde klooien met mijn lampen en lenzen. In bad hadden we een eureka-momentje: waarom zetten we niet zelf wat op? We hebben fotograaf Erik de Koning in dienst genomen en binnen een paar maanden een portfolio in elkaar geknokt. Vervolgens heb ik me drie dagen opgesloten met een geleende highspeed camera en de eminence grise van de foodstyling, Ton van Groeningen. Toen had ik ineens een food-reel en konden we ook foodfilm aanbieden. Inmiddels draai ik food over de hele wereld en draait de hele wereld food bij Chuck Studios.’

Waar staan jullie intussen? Is de markt voor foodfilms nog niet verzadigd?

‘Inmiddels zijn we twee panden verder en hebben we 13 man in dienst. We hebben drie fotografen/regisseurs aan boord, met allemaal hun eigen specialisme. We hebben onze eigen SFX-afdeling; Willie Wortels die met computergestuurde rigs en robots het eten laten doen wat wij willen. En Ellen runt met een fantastisch team van producers de hele show.

De vraag naar content stijgt nog steeds explosief. We merken dat budgetten worden verdeeld over verschillende media. Maar de food-adverteerder snapt heel goed dat-ie bij ons aan het juiste adres is omdat wij het eten snappen. Wij weten hoe je het product er heerlijk laat uitzien. Met die belofte is er van verzadiging geen enkele sprake.’

Kun je iets vertellen over de promotie van Chuck Studios? Hoe doen jullie aan marketing of is het vooral mond-tot-mond reclame?

‘Ellen en ik werken allebei al meer dan 20 jaar in de reclame, dus ons netwerk is aanzienlijk. In het begin moesten we ons enorm bewijzen maar dat stadium zijn we gelukkig voorbij. De bureaus kennen ons en weten waarvoor ze bij ons terecht kunnen. Een jaar geleden hebben we iemand voor sales aangenomen. Zij bouwt relaties op met adverteerders, zodat de adverteerder weet dat wij bestaan. De adverteerder en wij snappen elkaar heel goed: de liefde voor het product bindt ons.

Omdat we inmiddels een andere boodschap hebben dan 7 jaar geleden hebben we recent een nieuw logo, huisstijl en website gelanceerd, met heuse tagline: where food goes to get famous. Een belofte aan de foodklant. Maar laten we wel zijn, niets kan op tegen word of mouth. Je reputatie is alles in dit vak.’

Daarom ook mooi om in deze rubriek te staan. Waarin zijn jullie uniek?

‘In deze tak van sport kan niemand zo snel leveren als wij. We hebben niet alleen de mensen maar ook highspeed camera’s, specialistische lenzen, decor, props en postproductie in huis. Ook testen we dagelijks nieuwe technieken, beeldhoeken, materialen, et cetera. Dat voedt de creativiteit van het team enorm.

En last but not least: we krijgen vaak de vraag van klanten of we ook creatie doen. We hebben besloten de handschoen op te pakken en we bieden vanaf nu food-gespecialiseerde strategie en creatie aan. We hebben met tientallen freelance creatieven en strategen gesproken en ze vinden het allemaal geweldig om mee te doen. Er is heel veel talent beschikbaar, dus met de kwaliteit zit het wel snor. En laat, als je dat wil, de thematische campagnes bij je vaste bureau – daar werken wij traditioneel uitstekend mee samen. De combinatie van creatie en executie op het gebied van food, daar zijn we uniek in.’

Wat zie jij als belangrijke trends in de Nederlandse foodfilm-industrie?

‘Foodporn heeft snel de neiging generiek te zijn: een hamburger ziet er al snel uit als een hamburger, of-ie nou van McDonald’s of Burger King komt. Een koffieboon ook. Ik zie veel films die eerder reclame maken voor een categorie dan voor een merk. Een wat onhandige trend, op z’n zachtst gezegd.

Wij hebben als missie het concept terug te stoppen in foodcommunicatie. Als creatieve unit zijn wij niet tevreden als het er heerlijk uit ziet, maar als het beeld onlosmakelijk aan het merk verbonden is. En dus hoop ik dat we daar een trend van kunnen maken.’

Wat is je eigen favoriete gerecht? Waarom dit?

‘Het beste rundvlees wat ik ooit at komt, geloof het of niet, uit Rusland. Ik werk daar voor een klant die het beste Black Angus beef produceert wat ik ken. Ik smokkel telkens wat mee in m’n bagage als ik uit Moskou terug vlieg. Jammer dat het zo slecht voor de wereld is. En mijn aller-aller-guiltyste pleasure is een Speciaaltje van de Febo om vier uur ’s nachts.’

Hoe kan je je als klant aanmelden bij Chuck Studios of zijn er ook vrijblijvende lunches?

‘Bel, mail, postduif of morse-code. Anything goes. Regelmatig doen we vrijblijvende workshops bij klanten over food-marketing en food filmproductie. Ik spreek ook wel eens op congressen of seminars over dit onderwerp. Zo inspireren we onze klanten. Als klant hoef je maar een kik te geven en we staan op de stoep. We horen graag je uitdaging en komen terug met een passend plan.’

Tenslotte: hoe gaan jullie verder? Wat zijn de ambities?

‘Ik draai als regisseur over de hele wereld en ik zie overal nieuwe samenwerkingsvormen ontstaan. Dat voedt mijn idee dat ons model overal ter wereld zal werken. In een aantal landen zijn gesprekken gaande om een vestiging van Chuck Studios op te zetten. Onze ambitie is om binnen vijf jaar op vijf continenten een Chuck Studios te hebben draaien. Maar eerst willen we in eigen land langdurige en diepgaande relaties met food-adverteerders opbouwen.’

tekst: Peter van Woensel Kooy 

For the original article click here